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Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

2020/2/13 21:47:34来源:雷锋网作者:肖漫责编:马卡评论:

2020年2月12日,由Andy Rubin创立的智能手机创业公司Essential在其博客上正式宣布停止运营,关闭公司。Essential将不再提供Essential Phone的更新,同时,Newton Mail也将于2020年4月30日停止支持。

算起来,Essential从成立到结束已有近5年时间。这五年间,Andy Rubin推出了Essential Phone,好评与批判齐发。另外,Andy Rubin研发了新机GEM,却因难产而未能面世。

现在看来,Essential成立虽五年,却几近唏嘘。

雷锋网注:图源 Essential官网

Essential Phone,高开低走

Essential成立于2015年,是Andy Rubin离开Google后创办的智能手机公司,专注于开发智能手机。

自Essential公司创办以来,先后获得了富士康、腾讯、红点资本等机构的投资,累计融资3.3亿美元。不仅如此,Essential的估值还一度达到12亿美元,跻身独角兽的行列。

对于创办Essential的初衷,Andy Rubin曾公开表示是基于对当前科技产品的不满,认为自己需要对此承担起一部分的责任。Andy Rubin说道:

我在和一个老朋友聊天,聊到人们对于当前的科技产品有什么不满时,我们都一致认为“越来越少的选择和越来越多不必要的功能”是最令人不满的。而正当我想要批判这种现象时,我发现我自己也要对此负有一部分责任。Android在为几乎每一个人带来最新科技的同时,也让人们不得不面对变得越来越臃肿的功能。

雷锋网注:图为Andy Rubin自述

不仅如此,在Andy Rubin的叙述中,还提及了对Essential的构想中,包括6个方面:

设备是你的私人财产,我们不会强制你使用你不想用的东西。

我们永远会跟其它人合作,闭环系统是分裂的和过时的。

优质材料和高端工艺不应该仅仅被少数设备拥有。

设备不应该一年后就过时,他们应该跟你一起进化。

技术应该协助你,这样你就可以更好地享受生活。

简约永远是更好的选择。

在Essential成立的两年后,也就是2017年,Essential研发的第一部手机产品Essential Phone面世了。

雷锋网注:图源 Essential官网

借由“安卓之父”的光环,Essential Phone在发布之初便吸引了很多关注,甚至有媒体称Essential Phone 将“重塑安卓的正确方向”。不过,Essential Phone 收获的并非一致好评。

从当时的外媒评测来看,Essential Phone虽有所突破,但谈不上创新。不仅如此,其在功能体验上的不完备之处更是无法忽视的;毕竟,Essential Phone对标的是 iPhone和Google Pixel。

针对Essential Phone的不足,VentureBeat编辑Blair Hanley Frank评价道:

它的指纹传感器,是近来我用过的旗舰手机里最不稳定的一个。软件体验很干净,但这部手机在有些情况下很奇怪地缺乏响应,比如调整YouTube长视频进度的时候。

另外,提出Essential Phone的缺陷的还有Mashable。Mashable表示,使用后置摄像头时,按下拍摄到照片处理完毕之间有几秒很明显的延迟。这让快速拍照、快速查看变得很困难,甚至有时候做不到。

总体来看,Essential Phone 的亮相并无初代iPhone发布时的惊艳感,只能算是众品牌旗舰机中另一个稍有不同的选择。另外,其699美元的高定价以及一系列的漏洞与不足,导致这款手机的失败——据悉,Essential Phone的总销量仅有15万左右。

可见,在智能手机一片红海之时,Essential Phone的竞争力实属不足。2018年12月,Essential Phone手机停产。

新机难产,GEM未曾面世

在经历了Essential Phone的高开低走后,Essential也开始了一路的下坡。

2018年5月,Andy Rubin的内部邮件遭到曝光。邮件显示,Essential停止研发新机,公司不会关闭,但可能会出售。

到了2018年10月,Essential公司宣布裁员30%,并将转型全新产品。Essential发言人在电子邮件中表示:

这是个艰难的决定。对于离职同事受到的影响,我们非常抱歉,我们正在尽一切可能帮他们继续未来的职业。我们相信,更加聚焦的产品策略将帮助我们提供真正能改变行业的消费级产品。

值得一提的是,虽然身陷出售公司、裁员风波,但Essential在 2018年12月还收购了一家科技公司——Newton电子邮件APP制造商CloudMagic。

在手机方面,虽然曝光的邮件称Essential将停止研发新机,但另一方面,却有消息称Andy Rubin希望打造一款以语音交互为主的AI手机,用户以通过语音和手机中的AI软件进行交互,还能自主完成预约、回复电子邮件及短信等一系列工作。

雷锋网(公众号:雷锋网)注:图为 GEM

而后,到了2019年10月,关于Essential新机才有了确切消息——Andy Rubin在Twitter上曝光了一款外形独特的手机。从外观上看,该手机屏幕狭长,神似遥控器。后来,经Essential官方证实,该设备为Essential正在研发的新手机,代号为Project GEM。当时还处于早期测试阶段。

据《纽约时报》援引知情人士的消息,Essential至少投入了5000万美元来开发Project GEM,然而美国几大移动运营商都对这款手机不感兴趣。不仅如此,由于Andy Rubin身陷性侵丑闻,使不少投资者从公司撤资;进一步加深了Essential的财政危机。

2020年2月13日,由Andy Rubin创立的智能手机创业公司Essential通过官方博文正式宣布关闭。Essential方面表示:

尽管我们尽了最大努力,但我们没有找到明确的途径将具有激进设计的Gem手机交付给客户。鉴于此,我们作出了停止运营和关闭的艰难决定。

现在看来,GEM的难产或许是压垮Essential的最后一根稻草。

事实上,尽管Andy Rubin创办 Essential公司,推出Essential Phone,开发Project GEM,但从Andy Rubin的个人规划来看,他在硬件方面的努力仅是“前菜”,真正的“大餐”在于建立自己的生态。

而今,随着Essential Phone停产,Project GEM难产,Essential公司停止运营,无不昭示着“安卓之父”的败绩。

2020年,Andy Rubin的再创业,宣告失败。

本文转自雷锋网,如需转载请至雷锋网官网申请授权。

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